Altos custos levam mais pessoas à pobreza em Massachusetts

Fabiano Latham

ago (11)

Massachusetts é um dos 11 estados em que uma média de pobreza que contabiliza o estímulo do governo e os custos de habitação, deslocamento e assistência médica foi maior nos últimos três anos do que a taxa de pobreza medida tradicionalmente, segundo informações do U.S. Census Bureau.

Pela média de três anos da taxa de pobreza oficial do bureau, de 2018 a 2020, cerca de 565.000 pessoas em Massachusetts estavam na pobreza – o equivalente a cerca de 8,2% da população. Mas, de acordo com a medida de pobreza suplementar (SPM), cerca de 649.000 pessoas, ou 9,4% da população do estado, estavam na pobreza no mesmo período, de acordo com dados divulgados esta semana.

Embora a taxa oficial de pobreza use a receita bruta em dinheiro antes dos impostos como sua medida de recursos, o SPM analisa a soma da receita em dinheiro mais o valor dos cheques de estímulo do governo e benefícios que podem ser usados ​​para pagar alimentos, roupas, abrigo e serviços públicos. O SPM também subtrai impostos pagos (ou adiciona o valor dos créditos fiscais), despesas de trabalho, despesas médicas e pagamentos de pensão alimentícia.

“O SPM estende a medida oficial da pobreza levando em consideração muitos dos programas do governo destinados a ajudar famílias e indivíduos de baixa renda que não estão incluídos na medida oficial”, disse Liana Fox, chefe do Departamento de Estatísticas da Pobreza do Censo. “Benefícios não monetários, como moradia e assistência nutricional, são adicionados à receita em dinheiro antes dos impostos, e despesas necessárias como impostos, trabalho e despesas médicas são subtraídas.”

Os outros estados nos quais o SPM foi superior à taxa oficial de pobreza foram Califórnia, Colorado, Delaware, Flórida, Havaí, Maryland, New Hampshire, Nova Jersey, Nova York e Virgínia. Trinta estados tinham taxas de SPM mais baixas do que as taxas oficiais de pobreza e as diferenças em nove estados não eram estatisticamente significativas, de acordo com o Census Bureau.

“Taxas mais altas de SPM por estado podem ocorrer por muitas razões”, disse o Censo. “Ajustes geográficos para custos de habitação, bem como diferentes combinações de posse de moradia, podem resultar em limites de SPM mais altos. Despesas não discricionárias mais altas, como impostos ou despesas médicas, também podem gerar taxas de SPM mais altas.”

Maiores custos com moradia e assistência médica são tópicos recorrentes dos debates políticos em Massachusetts e a carga tributária também continua sendo o foco principal, com pedidos de impostos mais altos da esquerda e reduções de impostos da direita. O governador Charlie Baker sinalizou neste mês os altos custos de moradia como um “desafio existencial” enfrentado por Massachusetts.

Nacionalmente, a taxa de pobreza média de três anos, de 2018 a 2020, foi de 11,2% pela medida oficial, e 11,2% usando o SPM.

Somente em 2020, a taxa geral de SPM da nação foi de 9,1% (2,6 pontos percentuais abaixo da taxa de SPM de 2019 de 11,8%. A taxa oficial de pobreza para 2020 foi de 11,4%, um aumento de 1 ponto percentual em relação a 2019, e o primeiro aumento após cinco quedas anuais consecutivas. No entanto, pela primeira vez desde que o SPM foi colocado em uso, sua medida de pobreza era inferior à da taxa oficial de pobreza.

A agência informou na terça-feira que a renda familiar média nos Estados Unidos foi de $ 67.521 em 2020, uma diminuição de 2,9% em relação à média de 2019, de $ 69.560.

Os pagamentos de estímulos, que fizeram parte da resposta do governo federal em 2020 à pandemia COVID-19, desempenharam um grande papel em ajudar a reduzir o SPM ao tirar 11,7 milhões de pessoas da pobreza, disse o Census Bureau. Duas rodadas de pagamentos diretos em dinheiro foram para as famílias em 2020, juntas com uma média de US $ 2.400 para os 20% das famílias com as rendas mais baixas e US $ 2.890 para as famílias de renda média.

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