Vamos usar o que funcionou durante o COVID-19 para combater o vício, a falta de moradia e outros desafios

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Por Josiane Martinez*

Em muitos aspectos, Massachusetts superou a crise do COVID-19 mais forte do que emergiu em todo o país, apesar dos desafios iniciais para obter vacinas para comunidades de cor de baixa renda.

Ao fazer isso, mudamos o paradigma sobre como lidar uma crise de saúde pública com um histórico compromisso de divulgação entre colegas, alcance popular e marketing multicultural que ajudou nossas comunidades mais vulneráveis a serem vacinadas.

Agora, com a atenção voltada para os problemas do desemprego, vício, vivenda e desabrigo, Massachusetts deve renovar sua abordagem popular para apoiar nosso povo mais vulnerável.

Portanto, vamos rever como nossa comunidade completou sua recuperação do COVID:

O investimento da administração Baker de mais de US$37 milhões na Iniciativa de Equidade da Vacina do COVID forneceu recursos críticos para a mobilização das massas em todo o estado.

A iniciativa recrutou 152 organizações comunitárias multiculturais e mídia étnica, permitindo que as pessoas mais próximas a suas experiências trabalhassem diretamente com seus pares.

Massachusetts deve renovar sua abordagem popular para apoiar nosso povo mais vulnerável.

Organizadores trabalhando em 20 “Comunidades de Equidade”, bateram em mais de 865.000 portas, conduziram 250.000 conversas e organizaram cerca de 4.000 eventos de visibilidade para distribuir vacinas e equipamentos de proteção pessoal. (Observação: a empresa de marketing que fundei ajudou a projetar e implementar essa estratégia.)

Apesar do que alguns defensores argumentaram, a Iniciativa de Equidade também incluiu grandes investimentos em Centros de Saúde Comunitários e conselhos locais de saúde – mais de um terço do orçamento geral.

O enfoque de Massachusetts fez com que 69% dos residentes de cor e 63% dos latinos recebessem pelo menos uma dose da vacina. Isso se compara com apenas 48% dos residentes de cor vacinados nacionalmente e 53% dos latinos dos EUA.

A taxa de vacinação da população asiática de Massachusetts de 81% também excede a taxa dos EUA de 71% – tudo isso de acordo com dados recentes do CDC.

Como o alcance popular levou a esses resultados?

Em Brockton, Embaixadores da Iniciativa de Equidade bateram na porta de uma mulher haitiana que acreditava que só Deus a protegeria do COVID. Para um melhor atendimento e respeito a suas crenças, ela foi conectada a um ministro haitiano local que a persuadiu a ir à Igreja de Deus de Brockton para ser vacinada.

Um jovem de cor foi até o Centro Comunitário Haitiano de Everett (um beneficiário da Iniciativa de Equidade) e disse a sua equipe que estava com medo da vacina por causa das histórias de conspiração que ele tinha ouvido. O Centro lhe forneceu fatos para amenizar seus temores, tanto que mais tarde ele se inscreveu como representante da campanha.

Em Revere, embaixadores da campanha bateram na porta de uma mulher que estava sem sair de sua casa e com agorafobia, que só falava pela janela. O embaixador conseguiu convencê-la a sair de sua casa pela primeira vez em semanas e a ajudou a ir a uma clínica local para ser vacinada.

O Dr. Joseph Betancourt, vice-presidente sênior de Equidade e Saúde Comunitária do Massachusetts General Hospital, que opera em um centro de saúde comunitário em Chelsea, elogiou essas estratégias para atender às preocupações das comunidades de cor.

“Estamos lá com curiosidade, com empatia e respeito, dando às pessoas as informações que elas precisam”, disse Betancourt em uma recente conversa comunitária.

Estratégias de marketing integradas e de alcance comunitário podem, e devem, ser usadas para enfrentar outros desafios econômicos e de saúde iminentes.

A cidade de Boston declarou recentemente uma emergência de saúde pública sobre o vício e o desabrigo, relacionada ao acampamento de mais de 150 barracas na Avenida Massachusetts e no Boulevard Melnea Cass. A prefeita eleita Michelle Wu já nomeou altos funcionários do gabinete para liderar esta resposta.

Em todo o estado, o fim das proibições federais de despejo implementadas durante o COVID representa um grande risco potencial para os sem-teto.

Estratégias de marketing integradas e de alcance comunitário podem, e devem, ser usadas para enfrentar outros desafios econômicos e de saúde iminentes.

E há um grande desafio econômico em torno de trazer de volta os trabalhadores expulsos e seu treinamento para retornar à força de trabalho.

Trezentas mil pessoas em Massachusetts perderam recentemente benefícios federais de desemprego, muitos dos quais foram dispensados durante a pandemia.

Enquanto isso, há 250.000 vagas de emprego em Massachusetts, com muitas empresas desesperadas por mão-de-obra qualificada, de acordo com o Boston Business Journal.

A comunidade deve novamente implementar uma abordagem baseada entre seus pares para atender aqueles que estão desempregados, sem-teto, viciados em drogas ou aqueles que enfrentam problemas relacionados à saúde mental, insegurança alimentar, habitação ou até mesmo problemas com o aquecimento de suas casas durante o inverno. E temos que terminar o trabalho que começamos para que todos os adultos e crianças sejam vacinados.

Os membros da comunidade e a mídia étnica podem ajudar a ter conversas compassivas com seus colegas e conectá-los aos recursos de que precisam. Essas estratégias integradas também trazem mobilidade econômica ao contratar pessoas nas comunidades para serem defensores e embaixadores da mudança.

O governador Charlie Baker e sua administração merecem ser reconhecidos por apoiar a organização dos membros da comunidade durante a crise do COVID-19. Agora, o governador, a prefeita eleita Wu e outros líderes locais devem continuar a apoiar essa abordagem para enfrentar os desafios que se avizinham na esteira do COVID e além dela.

*Josiane Martinez é Fundadora & CEO da Archipelago Strategies Group

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