Maratona cancelada enquanto Boston se prepara para um verão de distanciamento

Marcony Almeida

Marat

A Maratona de Boston é realizada todos os anos desde 1897, suportando até mesmo a pandemia da gripe de 1918, duas guerras mundiais e outras interrupções. Mas com o caminho do estado na era COVID-19 ainda incerto, a maratona não ocorrerá em 2020.

Durante uma ampla conferência de imprensa que incluiu dicas sobre reabertura de restaurantes e um anúncio sobre a ampliação do espaçamento das rodovias, o prefeito de Boston, Martin Walsh, anunciou ontem que a maratona, adiada anteriormente de 20 de abril a 14 de setembro, será completamente cancelada este ano.

Este momento histórico ressalta quão distante é o caminho para o novo normal em Massachusetts. “Estamos colocando nossa própria saúde e a saúde de outras pessoas antes de nossa própria celebração, nosso próprio desfrute desses eventos”, disse Walsh. “No momento, a melhor comemoração que podemos fazer é respeitar-se, apoiar-se e não espalhar o vírus”.

As autoridades esperavam que o atraso da maratona em cerca de cinco meses comprasse tempo suficiente para conduzi-la com segurança, mas Walsh disse estar convencido de que é “cada vez menos plausível”, devido ao tempo que a cauda pós-pico da infecção tem demandado e por causa da ameaça persistente de um segundo aumento nos casos COVID-19 entre agosto e outubro.

“Não há como manter esse formato habitual de corrida sem aproximar um grande número de pessoas”, disse ele. “Embora nosso objetivo e nossa esperança fossem avançar na contenção do vírus e na recuperação de nossa economia, esse tipo de evento não seria possível em 14 de setembro ou em qualquer época deste ano”.

Restaurantes e outras empresas voltadas para o turismo, muitas das quais já estão sob enorme tensão, sofrerão mais com o cancelamento. Walsh estimou que o fim de semana da maratona normalmente atrai cerca de US $ 200 milhões para a economia regional. O CEO da Associação Atlética de Boston, Tom Grilk, disse que a organização emitirá reembolsos para todos os corredores registrados e, quando abrir o campo para a Maratona de 2021, considerará os tempos de corrida qualificados em setembro de 2018.

O cancelamento da maratona ocorre quando o estado decide manter seus primeiros passos em direção à retomada da atividade pública. A retomada de atividades recreativas em larga escala e completas não terá aprovação para retomar até a quarta fase do plano da administração Baker, durante a qual as autoridades esperam ter uma vacina ou tratamento com COVID-19 disponível – um marco que pode levar meses ou até mesmo um ano de distância.

“Nada parecido com a rotina normal será possível até que uma vacina ou um tratamento eficaz para o COVID esteja pronto”, disse Walsh. As autoridades estaduais indicaram que os restaurantes poderiam expandir-se para além das operações de takeout e entrega a partir da segunda fase, quando o alojamento também poderia reabrir com as precauções de segurança em vigor.

“Estamos trabalhando com o estado agora, esperando que finalizem as diretrizes”, disse Walsh. “Esperamos que, provavelmente, dentro das próximas 24 horas, saberemos do estado, seja interno (refeitório), externo ou ambos.” A cidade estuda como viabilizar refeições ao ar livre e socialmente distantes, uma vez que os restaurantes recebem a aprovação e, Walsh disse que 264 estabelecimentos manifestaram interesse em colocar assentos nas calçadas ou nas faixas de estacionamento.

Outros estados abriram meios que controlam restaurantes durante a era COVID para ajudar a separar os clientes durante os meses de clima quente. Walsh também anunciou uma estrutura para os empregadores da cidade, que podem começar a hospedar funcionários em escritórios físicos em 1º de junho, desde que atinjam a capacidade em 25%.

A gama de recomendações inclui limitar os elevadores a quatro pessoas por vez, nomear o coordenador do COVID-19 no local de trabalho, colocar marcadores de distâncias de um metro e meio em todas as áreas de tráfego intenso e desinfetar regularmente os espaços públicos.

As empresas de Boston devem instruir todos os funcionários e visitantes a cobrir seus rostos, a menos que tenham uma condição médica ou incapacidade, e os empregadores devem fornecer coberturas faciais aos trabalhadores, disse Walsh.

Nos próximos meses, a cidade também planeja implementar mudanças em suas ruas, visando garantir que os moradores possam praticar o distanciamento social. O Departamento de Transportes de Boston, a partir de junho, expandirá as paradas de ônibus em 10 locais, como a Broadway Station e a parada norte da Hynes Station. Os trabalhadores também construirão novas ciclovias para conectar o centro da cidade a outras partes da cidade.

“À medida que avançamos na próxima fase de reabertura do COVID-19, cabe a todos nós garantir que possamos acertar”, disse Walsh. “O impacto de um segundo desligamento em nossa economia pode ser ainda mais devastador do que o primeiro”.

 

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