Colapso econômico é citado na onda de fechamento de escolas particulares

Marcony Almeida

AGO

Com a pandemia de COVID-19 que reduz a renda disponível para muitas famílias de renda baixa a moderada, o superintendente de escolas católicas na área de Boston, disse terça-feira que a educação religiosa privada pode estar à beira do maior colapso de sua história recente, e ele disse que a situação está no Congresso na tentativa de consertar isso.

Thomas Carroll, superintendente de escolas católicas da Arquidiocese de Boston, disse que qualquer novo pacote de incentivo vindo de Washington deve incluir dinheiro para escolas particulares e paroquiais, e não apenas distritos de escolas públicas que enfrentam dificuldades financeiras durante a pandemia.

A lei CARES, de US $ 3 trilhões, proporcionou uma distribuição equitativa de fundos para instituições de ensino não públicas, mas a proposta mais recente dos democratas da Câmara para outra lei de alívio supostamente se livra dessa disposição, de acordo com os defensores da educação.

Carroll disse que a arquidiocese de Boston já anunciou o fechamento de 10% de suas escolas, e o número de escolas que não serão reabertas para os alunos no outono poderá aumentar. Ele disse que não é por falta de interesse, mas pela falta de capacidade das famílias para pagarem as mensalidades porque perderam seus empregos e renda devido à decisão do governo de fechar grande parte da economia.

“Eles causaram o problema. Nós não fechamos a economia. Eles fizeram”, disse Carroll durante uma discussão no Zoom realizada pelo Center for Education Reform.

“Acredito que teremos o maior número de escolas católicas fechadas em todo o país na história recente”, disse Carroll.

Embora Carroll tenha dito que não está envolvido na política, ele culpou o governo por “causar o colapso das escolas católicas” e disse que “está nas mãos deles sobre quando farão o próximo pacote de ajuda” para direcionar dinheiro às famílias que querem enviar seus filhos para ter uma educação católica.

“Acho que eles precisam restaurar essas pessoas financeiramente”, disse ele, sugerindo um programa de bolsas a ser administrado pelos governadores para famílias que perderam a capacidade de pagar as mensalidades.

Ele também colocou o caso como uma questão fortemente política para os membros do Congresso de ambos os partidos que estão em um ano eleitoral.

“Você precisa ter em mente o voto católico, o voto judaico e o voto evangélico. É apenas um fato claro”, disse Carroll. Ele pediu ao Congresso que reservasse 10% de qualquer financiamento educacional para escolas não públicas, com base na proporção de estudantes formados em escolas particulares e paroquiais.

“Ambos os partidos têm interesse. Poderia ser o voto decisivo nessa eleição e eles deveriam prestar atenção”, disse ele.

A queda nas matrículas fez com que várias escolas católicas fechassem em Massachusetts durante a pandemia.

A Arquidiocese de Boston controla 112 escolas que atendem a 30.000 alunos.

 

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