Projeções de novas infecções e mortes devido ao COVID-19 aumentam em Massachusetts

Marcony Almeida

Health care workers registering people being tested in a tent at a drive-thru area for testing COVID-19 at Somerville Hospital. (Jesse Costa/WBUR)

Em questão de “semanas e meses”, até 172 mil residentes de Massachusetts podem ser infectados pelo coronavírus, e o surto de pacientes com o vírus que os hospitais estão se preparando para receber deverá aumentar entre 10 e 20 de abril, disse, hoje, o governador Charlie Baker.

As novas projeções são o resultado de um modelo elaborado nas últimas semanas por especialistas em saúde pública, profissionais de saúde, acadêmicos e outros. O governador detalhou as informações recolhidas do modelo em profundidade pela primeira vez.

“Estimamos que, neste momento, o número de casos confirmados de COVID-19 em Massachusetts varie entre 47 mil e 172 mil casos durante o curso da pandemia. Isso representa cerca de 0,7% a 2,5% da população total do estado, e nesse momento a modelagem indica que as hospitalizações poderiam atingir o pico entre 10 e 20 de abril”, disse Baker. “A atual taxa de mortalidade em Massachusetts é menor do que em muitas outras partes do país e do mundo, atualmente em torno de 1,5% dos infectados”.

Se a atual taxa de mortalidade persistir, pode-se esperar que o número de infecções que o governador disse leve a entre 705 e 2.580 mortes de COVID-19 no estado. Na quinta-feira à tarde, Massachusetts registrou 8.966 casos confirmados de COVID-19 e 154 mortes, enquanto mais de 5 mil pessoas estão oficialmente em quarentena enquanto são monitoradas quanto a sintomas. As autoridades de saúde pública registraram 32 mortes na tarde de hoje.

O modelo é baseado em dados e experiências em Wuhan, China, onde o vírus se originou, disse Baker. Ele observou que existem várias diferenças importantes entre Wuhan e Massachusetts – incluindo uma menor densidade populacional aqui, uma menor taxa de fumantes e medidas estritas de distanciamento social adotadas mais cedo – e acrescentou que “antecipamos que a trajetória de Massachusetts possa diferir por essas razões e outras”.

“Sabemos que todos os modelos não são perfeitos, mas obviamente você precisa planejar o pior e, no final das contas, espero que não precise ir tão longe”, disse o governador. Parte do processo de planejamento do governo nas últimas semanas é o trabalho com hospitais para implementar planos de surto sob os quais eles poderiam expandir sua capacidade de unidade de terapia intensiva.

Baker disse ainda que a secretária de saúde e outros membros de seu governo estão trabalhando nesses planos com hospitais e a Associação de Saúde e Hospital de Massachusetts “há várias semanas”, de modo que “todos estamos basicamente elaborando um manual semelhante com relação ao necessário para atender à necessidade projetada”.

“Acreditamos que depois que os hospitais executam seus planos de surtos – isto é, o que eles acreditam que precisam fazer com seus recursos atuais para adicionar camas, equipe e equipamento – mais camas ainda serão necessárias para os cuidados intensivos aqui em Massachusetts”, disse Baker. “E com base em nossas projeções, acreditamos que precisamos expandir a capacidade dos leitos de UTI em aproximadamente 500 leitos nas próximas semanas”.

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